Физиология Драконов

 

В мифологических образах Дракона (или Великого Змия) поражает не только отсутствие реального живого прототипа в современной фауне, но и множественные черты сходства Дракона с давно вымершими динозаврами.

Прежде всего - чисто внешнее сходство: крупные размеры тела со змеевидными чертами; длинный хвост; чешуйчатая шкура или сегментный панцирь с множественными шипами и выростами; крупные челюсти с острыми зубами; мощные ноги с когтями; иногда - перепончатые крылья. Всы это нам знакомо по реконструированным образам хищных динозавров.

Имеет место сходство и по эволюционным параметрам. Так, по древним космогониям, человекоподобные боги появились позже Змея-Дракона. Но и гуманоиды, по крайней мере, в истории Земли произошли на свет значительно позже динозавров.

С точки зрения эволюции, динозавры следуют за земноводными и являются первыми в цепи животных сугубо сухопутными, окончательно оторвавшимися от водной среды.

Упоминание об этом, только уже в отношении Змея-Дракона, можно найти и в мифологии:

«…Из первичного праокеана Нун выделился бог вечности Атум…»

Его изображали в облике крылатого змея.

Может ли существовать столь тесная связь образа Змея-Дракона древних мифов с динозаврами?.. Вопрос не так тривиален, как может показаться…

Скажем, по одной из самых  распространённый официальных версий, мифологический Змей-Дракон обязан своим происхождением реальным находкам наших предков - ископаемых останков динозавров. Вроде бы просто и ясно…

Но более внимательный анализ этой версии выявляет целый ряд её недостатков.

Во-первых, мифы о Змее-Драконе распространены повсеместно, а легкодоступные останки динозавров находятся лишь в пустынных районах Центральной Азии.

Во-вторых, очень близкое сходство различных образов Змея-Дракона в разных мифах имеет место на фоне чрезвычайно разнообразия ископаемых останков. Конечно, останки именно хищных  динозавров с огромными зубами производят наибольшее впечатление на воображение человека, но ведь хищников в природе намного меньше, чем травоядных. Почему же в таком случае абсолютно нигде (!) в мифах нам не встречается образа Змея-Дракона как мирного вегетарианца?..

И, в-третьих, реконструкция первоначального образа по ископаемым останкам является не таким уж простым делом даже для современных палеонтологов. Как же тогда наши далёкие предки с их зачаточными знаниями естественных наук смогли не только довольно близко воспроизвести в образе Змея-Дракона облик динозавра, но и уверенно классифицировать его как пресмыкающегося?..

Также, согласно теории учёного Э. Даке, указание на когда-то реально существовавших «Драконов» при первом приближении представляется малоубедительным, поскольку они никогда не были современниками человека, который появился на Земле спустя 100 миллионов лет после их вымирания. Поэтому на передний план выступает правоспоминание, проникающее на большие глубины в историю рода человеческого, в котором якобы законсервировалось изображение динозавра.

Таким образом, вопрос о происхождении Драконов остается открытым.

Общее Строение

Драконы по большей части имеют гигантские размеры, они почти всегда рогаты, многоглавы и к тому же полиморфны. Составные их части бывают различны. Например, Леонардо да Винчи предлагал изображать Дракона так:

«Голова дога, кошачьи глаза, уши филина, нос борзой, брови льва, виски петуха и шея водяной черепахи». Вероятно, великий художник имел в виду изображение западноевропейского Дракона, потому что Дракон восточный, по свидетельству древней китайской рукописи, выглядел немного иначе:

«Дракон обладает способностью принимать различные облики, которые, однако, для нас непостижимы. Обычно его представляют с головой лошади, хвостом змеи, большими крыльями по бокам и четырьмя лапами, каждая - с четырьмя когтями.»

В одном старинном трактате, который цитирует в своей книге Юань Кэ, облик Луна (китайского Дракона) описан через его девять подобий: «Голова, как у верблюда, рога, как у оленя, глаза, как у зайца, уши, как у коровы, шея, как у змеи, живот, как у морского зверя, чешуя, как у карпа, когти, как у ястреба, лапы, как у тигра…»

У некоторых экземпляров нет ушей, и они слушают рогами. В большинстве случаев они изображаются имеющими львиную гриву вокруг шеи, на подбородке и на каждом локте.

Есть мнение, что Драконы обладают способностью к левитации, это позволяет летать как  маленьким Дракончикам, так и тем видам Драконов, у которых вообще нет крыльев.

Единство с силами природы было главным в жизни азиатских Драконов. Правда, нельзя поспорить с тем, что китайские и японские Драконы могли принимать человеческое или звериное обличье, а порой люди держали их в неволе, пленив или приручив. Исторгнутые из родной стихии Драконы теряли, однако же, значительную часть своего естества, и жизнь их ограничивалась узким кругом, не внушающих никакого почтенья привычек, вроде как у шелковистых собачек, которых придворные дамы носили в рукаве платья.

Однако природа Драконов, обитающих в своём родном, недоступном пониманию людей мире, была куда сложнее, чем у животных или человека.

Чтобы изменять форму, Драконам требуется особая концентрация, поэтому новорожденные Драконы, спящие, рассерженные, а также Драконы в период брачных игр не могут изменять свою форму.

Есть легенда, в которой рассказано о том, что один Дракон превратился в красивую женщину, от которой пошла династия Hsia. И про неё ходили слухи, что она поедала своих поклонников.

Другие предания говорят, что Драконы могли только изменять цвет своей чешуи, подобно хамелеону. Встречаются Драконы различных цветов.

Восточные Драконы сильно отличаются от Западных по своему строению. У них длинное змееподобное тело и у них обычно нет крыльев. Исключение составляют Императорские Драконы. Несмотря на это, Драконы могут летать, а также плавать. Чаще всего они изображаются с четырьмя лапами. У китайского Дракона на лапах - 5 пальцев, у корейского - 4, а у японского - всего лишь 3. Пять пальцев на лапах Дракона - это символ его мощи.

Есть предание, что Драконы появились в Китае и всегда имели пять пальцев. Дракон - дружелюбное существо, любящие попутешествовать. Но, однако, чем дальше уходит Дракон от Китая, тем больше пальцев он теряет. Так, когда он добрался до Кореи, у него уже оставалось четыре пальца, а когда он, наконец, добрался до Японии, он потерял ещё один палец, и у него осталось только три. Это также объясняет, почему Драконы так и не добрались до Европы и Америки - у них просто не хватило пальцев зайти так далеко.

В Японии относительно Драконов думают примерно то же, что и в Китае. Но японцы абсолютно уверены, что Дракон родом из Японии. Они согласны с тем, что Дракон - животное, любящее путешествовать. С той разницей лишь, что чем дальше путешествует Дракон, тем больше пальцев у него вырастает. И поэтому, когда он добрался до Кореи, у него уже было четыре пальца, а когда он пришёл в Китай, у него вырос пятый палец. Понятно, что Дракон не пошел дальше Китая - новые и новые пальцы мешали ему двигаться.

В Корее бытует аналогичная версия о происхождении Драконов. Конечно же, корейцы точно знают, что Драконы впервые появились в Корее. Вероятно, просто потому, что и каратэ появилось в Корее. И у Дракона изначально было четыре пальца. Но всякий раз, когда Дракон двигается на север или восток - он теряет пальцы, а когда на юг или запад - приобретает. Если бы он отправился на запад, в Европу, у него выросло бы столько пальцев, что он не смог бы двигаться. Если бы он направился на восток, в Америку, то он очень скоро потерял бы все пальцы и, опять же, не смог ходить.

Теперь, в следующий раз, когда ты увидишь Восточного Дракона, обрати особое внимание на его когти, и ты всегда сможете точно сказать, откуда он родом.

В отличие от Восточных, Западные Драконы имеют крылья, похожие на крылья летучей мыши, толстое, длинное тело, чешуйчатую кожу, четыре (или две) мощных лапы, голову в форме клина, гребень или рога на голове, длинную шею.

Обычно изображаются огнедышащими.

Питаются раз в месяц, съедая овцу или вола, или даже человека.

Пол Дракона может быть определён в большинстве случаев с первого взгляда. Во всех трёх странах (Китай, Японии, Корея), определение основывается в одинаковых показателях. Разница - в форме хвоста. Мужской Дракон имеет заостренный хвост, с костяным наконечником лопатообразный или треугольной формы, поэтому Дракон может использовать его для ударов во время боя. Мужские Драконы имеют волнообразные, вогнутые и крутые рога. Женские Драконы имеют прямые носы, волнистые гривы, тонкую чешую и прочный хвост. Женский Дракон имеет толстый хвост. Единственная проблема - ты не всегда можешь увидеть хвост Дракона и определить пол по особенностям строение хвоста. Но в этом случае, если ты не другой Дракон, то тебе это и не очень нужно знать.

Скелет

Западный Дракон имеет прочную скелетную структуру.

   

Большая голова, длинная шея, широкие плечи, толстые лапы, сильный, прочный хвост и очень большие крылья. Кости Дракона очень прочны, но полые и лёгкие, как  у птиц. Челюсть у Дракона большая и снабжена прочнейшими мускулами. Дракон в состоянии вывихнуть свою челюсть так же, как это делают некоторые змеи, чтобы заглатывать большие объекты. Дракон имеет два типа зубов, что подразумевает всеядность - он может, есть как мясную, так и растительную пищу. Клыки и резцы, очень длинные и острые, как бритва, а коренные зубы предназначены для того, чтобы жевать пищу, а не проглатывать её целыми кусками.

Кости плеча прочны, чтобы обеспечивать необходимую поддержку и опору для больших крыльев в полёте. Кости «пальца» крыла очень длинные, чтобы туго натягивать тонкую полётную мембрану во время полёта и управлять крылом.

Восточный Дракон имеет чрезвычайно длинную, тонкую скелетную структуру.

У него голова средних размеров, очень длинная шея, короткие ноги, небольшие бёдра и длинный хвост. Этот скелет предполагает очень высокую манёвренность из-за своего строения, как, например, у длинной змеи. Дракон может скручивать и поворачивать своё тело во все стороны. Этот тип Дракона не имеет полых костей, и скелет Дракона тонок, поскольку ему не нужна дополнительная мышечная масса в виде мощных полетных мускулов. Этот Дракон не имеет крыльев, так  как он летает с помощью магии

(предполагается левитация).

Дракон может быть огромным существом, в зависимости от породы. Здесь изображен Дракон приблизительно 20 футов длиной и с размахом крыльев 35 футов. Этот тип Дракона имеет очень небольшие уши, большие глаза, позвоночник, прогнутый вниз и костяное лопатообразное утолщение на конце хвоста. Все породы Драконов отличаются друг от друга строением своего тела: у некоторых длинные уши и нет утолщений на кончике хвоста, у других утолщение на хвосте в виде треугольника. Этот тип Дракона также не имеет чешуи, у него прочный кожаный покров. Но большинство Драконов имеет чешую, которая покрывает Дракона с ног до головы, за исключением крыльев.

Чешуя

Чешуя (а также когти и рога) Дракона состоят из плотно расположенных клеток кератина, волокнистого белка. У новорожденных Драконов чешуя мягкая, как бумага или ткань, и постепенно твердеет, пока Дракончик растёт. Постепенно железо из крови жертв или растений поглощается потоком крови Дракона и смешивается с кератином. В результате образуется чешуя стальной прочности. Процесс затвердевания чешуи продолжается в течение года после вылупления Дракончика из яйца.

Цвет чешуи предопределен генами родителей-Драконов. Обычно Драконы соединяются с Драконами такого же цвета, скажем, Красные с Красными. Но если спаривание произошло между Золотым и Зелёным Драконом, результатом может быть бронзовый окрас детёныша. Чешуя Дракона никогда не бывает одного оттенка цвета. Если Дракон синий, то его чешуя будет сиять всеми оттенками синего - от самого светлого до иссиня-чёрного. Спина обычно окрашена в тёмные тона, живот и внутренняя сторона крыльев - в более светлые. У здорового Дракона чешуя сияет и лоснится, а стоит ему заболеть - сразу становится тусклой и блеклой. Дракону, в зависимости от цвета, присущи те или иные черты характера.

Взрослые Драконы некоторых пород могут изменять цвет своей чешуи, как, например, хамелеон. Сделать это им позволяет пигмент хроматофор, содержащийся в клетках чешуи. Изменение цвета - это, как правило, реакция организма, вызванная сильными эмоциями - гневом, радостью и т.п. Если Дракон разгневан, он может изменить свой исходный цвет на более яркий, свирепый цвет, например красный, чтобы выглядеть более угрожающе. Во время брачных ритуалов Драконы изменяют свои цвета переливчато, чтобы привлечь других Драконов. Некоторые Драконы могут изменять цвет произвольно, т.е. по своему желанию, это связано с их интеллектуальными способностями. Дракон, к примеру, может выбрать цвет, точно соответствующий окружающему фону, чтобы стать почти незаметным (что, согласитесь, актуально для существа таких размеров). В результате можно запросто пройти мимо 65-футового Дракона, замаскировавшегося под цвет песка и ставшего похожим на большую песчаную кучу.

Основная функция чешуи - защита мягкой кожи Дракона. Взрослый Дракон может легко выдержать удар меча рыцаря, лишь слегка вздрогнув при этом. Чешуя взрослых Драконов образована чешуйками длиной 7-9 дюйма и шириной 4-6 дюймов в форме капли. Плоские чешуйки перекрывают друг друга наподобие черепицы и равномерным слоем покрывают всё тело Дракона. В области грудной клетки чешуйки самые большие - часто достигают футовой ширины, и при этом образуют три плоскости - маховые плоскости. Они сформированы иначе, чем основная чешуя по всему туловищу. Чешуйки из этих областей имеют более прямоугольную форму и имеют другое направление - от горла, по животу и до конца хвоста. Под подбородком у Дракона чешуи располагаются в противоположенном большинству прочих направлений. Они выступают на двенадцать дюймов и способны насмерть поразить человека. Чешуйки скользят и трутся друг о друга при любом движении, и при этом раздается характерный шелестящий звук. Перекрывающиеся чешуйки делают Дракона практически неуязвимым.

Интересно, что Дракон может «вздыбить» свою чешую, скажем, для промывки. У разгневанного Дракона чешуя также дыбится, в результате он кажется намного больше, чем на самом деле. Дракон поднимает чешую и тогда, когда ему жарко - вздыбленная чешуя позволяет лучше отдавать тепло, и Дракон охлаждается намного быстрее. Любимое занятие некоторых Драконов - зайти с поднятой чешуей в воду, чтобы она протекала между чешуйками и попадала на чувствительную кожу.

Крылья

Крылья - это то, что отличает Дракона от других разумных существ и даёт ему столь многие преимущества. Крылья Дракона огромны, они гораздо больше тела Дракона, ведь им необходимо создать подъемную силу, достаточную для того, чтобы поднять Дракона в воздух, а потом обеспечить быстрый и маневренный полет.

Если посмотреть на строение крыла, то видно, что крыло Дракона - это удлиненная версия руки. Две толстые кости, растущие из тела, к ним крепятся основные, и самые мощные, управляющие крылом. Эти две кости соединены в локтевом сгибе хрящом. Три, четыре или пять удлинённых  «пальцев», каждый из которых оканчивается бритвенно-острым когтём. На «пальцы» натянута полётная мембрана.

Как  же они летают?

Принципы полёта Драконов аналогичны полёту птиц, с учётом разницы в размерах. Подъем и перемещение воздушным потоком напрямую зависит от размера крыла и выражается отношением квадрата скорости к площади крыла. Подъемная сила должна уравновешивать вес животного. Пользуясь специальными мышцами, предназначенными для изменения угла наклона крыла, летающие существа во время активного полёта, энергично взмахивая, поворачивают крылья под углом к направлению движения воздуха, создавая тем самым дополнительную тягу. При пассивном полёте крыло, подобно крылу самолета, просто режет воздух, но не использует силу встречного потока воздуха. Крыло служит для планирования. Крупные существа не могут взлетать неожиданно. Большие птицы испытывают затруднения при взлёте с ровного места, им приходится либо подпрыгивать, либо спрыгивать с возвышения и пытаться при этом захватить крыльями восходящий поток воздуха. Если воздух неподвижен, то полёт превращается в простое планирование. С подобными трудностями не знакомы мелкие птицы, летучие мыши и насекомые, т.к. масса их тела достаточно мала.

Фактически, полет обеспечивается подъемной силой мощных крыльев, выталкивающей Дракона вверх. Молодые Драконы не имеют достаточно сил, чтобы взлететь в вертикальном прыжке с плоской земли, поэтому молодые Драконы держатся поблизости скал или высоких уступов и, прыгнув со скалы, стараются поймать восходящий теплый поток воздуха, чтобы парить, подобно тому, как на протяжении многих часов могут парить орлы. Нужно несколько лет полетов, чтобы молодой Дракон достаточно натренировал и развил свои полетные мышцы.

Крылья молодых Драконов выглядят недостаточно большими, чтобы обеспечивать полёт, но все Драконы имею врождённую способность к левитации, и эта способность помогает им удерживаться в воздухе. Но ни один Дракон не может использовать только свою способность к левитации, чтобы держаться в воздухе, так как это бы истощило все его силы. Поэтому взрослые Драконы левитируют время от времени только во время очень длинных полётов, чтобы дать отдых крыльям.

Драконы могут использовать свои крылья в качестве оружия, но только в самом крайнем случае. Мембрана крыла, в отличие от остального тела, очень уязвима и легко повреждается. Если крыло повредить, то Дракону понадобится очень длительное время, чтобы восстановить его, и нет полной уверенности, что оно срастётся правильно и Дракон по-прежнему будет летать. Будучи атакованным, на земле, Дракон стремится прыгнуть в любом направлении и взлететь, избегая нападения. Но если возможности взлететь нет, тогда Дракон плотно прижмёт свои крылья к туловищу и будет обороняться когтями и своим огненным дыханием. Если Дракону все же придётся использовать свои крылья, то движением снизу вверх он может нанести удар своими острыми, как бритва, когтями, чтобы, поранив, лишить нападающего манёвренности, а самому взлететь.

Чувства

Драконы имеют те же чувства, как и люди: зрение, слух, обоняние, осязание и вкусовые ощущения. Обычные чувства Драконов намного превосходят аналогичные у других существ. Так, обоняние в сто раз превосходит обоняние собаки-ищейки, Дракон может уловить запах человека или животного за пару миль. Драконы имеют отличное зрение - могут разглядеть травинку за 100 миль. Но насчёт их слуха мнения расходятся - Драконов наделяют, как столь впечатляющим слухом, так и полной глухотой в звуковом диапазоне. Кроме основных пяти, Драконы имеют шестое чувство - умение «читать» чувства и эмоции другого существа. Любое сильное чувство человека или животного, будь то страх, гнев или радость, сразу будет обнаружено Драконом, даже если внешне оно никак не проявляется. Эта же способность Дракона определяет так называемый «Страх Дракона». Дракон вызывает у любого существа, которое его увидит, страх, вызывающий временный паралич, неспособность двигаться вообще. Они чародеи. Они гипнотизируют птицу своим взглядом, и даже сам человек очень часто не может противостоять их очаровывающему влиянию… Драконы иногда пользуются этой своей способностью, чтобы одолеть противника, особенно рыцарей. Только самый смелый (или очень умный) противник может не поддаться этим чарам. Но обычно «Страх Дракона» могут навевать только злые Драконы.

По наблюдениям, китайские Драконы боялись множества разнообразных вещей, например, железа, пчелиного воска, сороконожек, тигров и даже выкрашенных в пять цветов шёлковых нитей.

Воспроизводство

Дракончики вылупились ( 37+32+32 kb)Взять, например, такой вопрос, как размножение Драконов. Наибольшее распространение тут получила гипотеза о том, что Драконы совокуплялись в обличии небольших змей. Затем самка откладывала на речном берегу яйца, внешне походившие на крупные камни, иногда - драгоценные. Период развития зародыша в яйце, как и процесс взросления вылупившейся особи, охватывал целые столетия. Некоторые считали даже, что инкубация Драконьих  яиц занимала ровно тысячу лет.

Наконец наступал день, когда Драконыши должны были вылупиться. Из похожих на камни яиц начинала струиться вода, а Драконы-родители издавали громкие крики, попеременно то, понимая, то, успокаивая ветер. И вот под небесную музыку грома, посреди полыхания молний и изливающегося с небес дождя скорлупа яиц трескалась, и юные Драконы выбирались наружу в виде маленьких змеек. Прежде чем они смогут подняться в небо, их истинный дом, им предстоял долгий период роста и метаморфоз.

Полторы тысячи лет требовалось Дракону, чтобы достичь полного роста, ещё пятьсот лет, чтобы у него выросли рога, и ещё тысяча, чтобы совершенно развились крылья.

В конце концов, он превращался в существо, во многом похожее на Западных Драконов, разве что следили за его развитием с куда большей заботой и вниманием.

Огненное Дыхание

Огонь - это то, что делает Дракона наиболее устрашающим. Эта адская отрыжка пламени запросто превращает плоть и кости в пепел. И все же, не все Драконы умеют дышать огнём. Некоторые выдыхают жестокий холод, другие - кислотное облако, а есть и такие, которые не используют свое дыхание в качестве оружия совсем!

Процесс выработки различных газов (в том числе горючего для пламени) начинается в тот момент, когда Дракон ловит и съедает жертву. Переваривание пищи происходит в постоянном желудке, а затем пища перемещается во второй желудок, где процесс пищеварения продолжается. После того как пища усвоится максимально, из остатков пищи под воздействием кислоты выделяется специальные вещества, как побочные продукты пищеварительного процесса. Дракон скапливает эти вещества в специальных железах своего тела и может извлекать их оттуда по своему усмотрению. При необходимости Дракон активизирует эти железы, и они, выпускают газ наружу, через пасть.

Но для того, чтобы выдыхать огонь, газ нужно поджечь? Как же он вспыхивает, если у Дракона нет внешнего огня для этого? Ответ прост: роль спички здесь играет кремень. Точнее, кремневые зубы Дракона, которыми он и выбивает искру, воспламеняющую газ.

Есть ещё одна теория:  Дракон своим языком способен вырабатывать электрические искры и именно так поджигать газ.

Использование Человеком

«Есть поверье, что тот, кто съест сердце Дракона, обретёт знание птичьего языка, тот, кто съесть язык Дракона, сможет победить в любом споре, кровь Дракона, втертая в кожу, защищает от ран и любого оружия.

Можно также вспомнить, что в древности магия считалась одним из самых главных способов практики врачевания, в символах которой мы опять обнаруживаем Змея-Дракона, дошедшего до нас в своём примитивном виде на главной эмблеме всех медиков мира -

чаше с обвивающей её змеёй.

Древние статуи часто изображают бога (Эскулапа) держащим чашу, вокруг которой обвивается священная змея. Но ассоциация змеи с врачеванием - очень древняя традиция; и стоит отметить, что и по сей день символом профессии врача является змея, обвившаяся вокруг чаши, хотя это и связано, скорее, с лечением магией, а не с научными средствами медицины».

А. Элфорд

«Боги нового тысячелетия»

Целый раздел у Плиния посвящён лекарствам, изготовляемым из органов Дракона. Мы узнаём, что из его глаз, высушенных и растолченных с медом, готовится мазь, помогающая от ночных кошмаров. Жир Драконова сердца, обернутый в шкуру газели и привязанный к руке оленьими сухожилиями, приносит успех в тяжбе. Зубы Дракона, также хранящиеся на теле, обеспечивают благосклонность господ и милость царей. С долей скептицизма Плиний приводит рецепт снадобья, делающего человека непобедимым. Его изготовляют из шкуры льва, из львиного костного мозга, из пены коня, только что победившего в скачках, из когтей собаки и из хвоста и головы Дракона.

В минералогии карбункул  (от латинского «уголёк») - это рубин. Что ж до карбункула у древних, то, по предположениям, так называли гранат.

Исидор Севильский писал в своей «Этимологии» следующее:

«Его добывают из головы Дракона, однако он твердеет, становясь драгоценным камнем, лишь тогда, когда голова отсечена у живого чудовища; по сей причине колдуны отрубают голову у Драконы спящего. Храбрецы, желающие проникнуть в логово Дракона, берут с собою зерна, которые нагоняют на этих чудищ сон, и, когда Драконы уснут, отсекают им головы и вынимают самоцветы».

По всей видимости, тела некоторых Восточных Драконов после смерти возвращались на землю, причём они обладали поистине чудодейственными свойствами даже вне родной облачной или огненной среды. Древнекитайские медицинские энциклопедии изобилуют рецептами различных снадобий, в которых предлагается использовать эти реликвии. Растертые в порошок Драконьи кости, особенно позвонки, могли применяться для лечения желчных камней, жара у детей, паралича ног и различных болезней беременных женщин, зубы - для пользования душевнобольных и страдающих головной болью, а мозг и печень особо рекомендовались при дизентерии.

Драконьи туши служили людям и в других, не медицинских областях. Кожа их, по утверждению многих, светилась в темноте, а жир горёл так ярко, что свет был виден за сотни километров. Мудрецы говорили также, что, коснувшись земли, Драконья кровь превращается в драгоценный янтарь. Слюна Драконов использовалась в качестве основы для редчайших  духов и самых стойких красок.

Говорили, например, что один император из династии Сун изготовил из слюны пурпурного Дракона чернила, которыми начертал затем имена наиболее ценимых им министров и мудрецов на табличках из нефрита, золота и хрусталя. А чтобы всегда иметь под рукой запас таких чудесных чернил, он поселил Дракона прямо во дворце (слюну зверь выделял в основном, когда завидит блюда с жареными ласточками, любимым лакомством Драконов).

Родственники?

Bosc's Monitor, V. Exanthematicus - одно из семейств ящериц, составляющих род Varanus в семействе Varanidae (около 30 видов), которые имеют сходство с Драконами. Встречаются в полупустынях Сахары в Африке, в Азии, Индонезии, Новой Гвинее и Австралии.

Размеры Мониторов варьируются от самого маленького в семействе монитора V. Brevicauda, который может быть 20 см длиной и весом 20 г, до Komodo Dragon, V. Komodoensis, который вырастает до 3 м длиной и вес его достигает 135 кг.

Мониторы характеризуются небольшой не перекрывающейся бусинковой чешуёй, конической головой, тонкой шеей, хвостом, длина которого равна длине тела, четырьмя хорошо сформированными лапами, каждая с пятью острыми царапающими пальцами, и - что уникально среди ящериц - способностью существенно увеличивать размер полости рта, при этом как бы «вывихивая» нижнюю челюсть (так, как это делают змеи).

Мониторы - дневные хищники, питающиеся почти любым животным подходящего размера.

Все мониторы являются яйцекладущие, и монитор Nile V. Niloticus кладёт свои яйца на бугры термита, которые смягчаются в течение дождливого сезона и обеспечивают идеальные инкубаторы.

Монитор Earless, Lanthanotus Borneensis, известный единственный член семейства Lanthanotidae, крупночешуйчатая, полуводная ящерица родом с Борнео и имеющая отношение к истинным мониторам.

Летающий Дракон Draco из юго-восточной Азии - небольшая ящерка, использующая крыло подобные взмахи кожными листами, может скользить по воздуху от дерева до дерева.

Ящерицы, вероятно, возникли из ранних рептилий, особенно такого вида, как Prolacerta, которые жили в течение раннего Триасового Периода, около 220 миллионов лет тому назад.

Ископаемые ящерицы обнаружены в Европе в месторождениях  Триасового возраста. Несколько вымерших форм имеют сходство с Летающим Драконом, Draco, который всё еще обнаруживается в Юго-Восточной Азии.

В течение Мелового Периода, около 100 миллион лет тому назад, некоторые ящерицы переселились в море и выросли до гигантских пропорций, некоторые виды достигали 9 м или более в длину. Это были Mosasaur, которые приобрели характеристики, подобные тем, что есть у китов: ноздря наверху черепа и веслообразные конечности. Морские рептилии может быть, также развились из форм первородной ящерицы, но это не доказано.
Dragon Komodo

Индонезия - страна поистине удивительная. Но где ещё в мире можно увидеть настоящего живого Дракона? Только в Индонезии и только на острове Komodo. Остров Komodo - национальный заповедник с самыми крупными в мире рептилиями - Комодскими Драконами, которых на острове насчитывается несколько сотен. Дракон достигает трёхметровой длины и 150 килограммов веса. Всякая охота на этих животных запрещена законом, а сами они занесены как исчезающий вид в Международную Красную книгу.

Молодые Драконы Komodo лазают по деревьям, но взрослые - слишком велики, чтобы быть древесными - копают норы или проводят жаркие дневные под кустарником, появляясь утром и вечером. Подобно некоторым другим мониторам, Дракон Komodo хорошо плавает.

Первым о неизвестных науке крупнейших в мире ящерицах поведал изумлённому миру лётчик, совершивший в 1912 году вынужденную посадку на острове Komodo. Потом выяснилось, что Драконы населяют и соседние островки Ринджа и Падар, а также близлежащую через пролив оконечность большого острова Флорес (пролив этот исполинские ящерицы легко переплывают). Несмотря на свои внушительные габариты Комодский Дракон удивительно быстр и подвижен. Его добычей становятся кабаны, олени, одичавшие лошади и даже буйволы. Каким же образом этой зубастой «тушке» удаётся настигнуть свою стремительную легконогую добычу? Определённого ответа у науки на этот счёт нет. Однажды, рассматривая в бинокль стадо крупных копытных, учёные наблюдали, как большой варан, выйдя из леса, медленно, с остановками, направился к пасшимся животным и, зайдя чуть ли не в самую середину стада, замер неподвижно с высоко поднятой головой. Травоядные спокойно паслись, не обращая никакого внимания на хищника, который поджимал передние ноги и припадал к земле всякий раз, когда какой-нибудь из оленей к нему приближался. Видимо, он поджидал удобного момента для нанесения удара хвостом, легко сбивающего оленя с ног, или стремительного броска. Стратегия понятна. Неясно только, почему олени и кабаны совершенно не боятся варанов и нередко, движимые любопытством, сами к ним приближаются.

Несмотря на всё своё величие и подчёркнутое достоинство, Комодские Драконы отнюдь не брезгуют и падалью. Обладая высокоразвитым обонянием, они находят её очень быстро и здесь снова собираются в большие группы. По рассказам учёных, к одному из убитых оленей, подвешенных в качестве приманки на дерево, уже в первые сутки собралось шесть взрослых и два молодых варана. Интересно было наблюдать, как каждый вновь прибывший ящер приближался сначала к дереву и после нескольких бесплодных попыток добраться до пищи располагался по соседству в траве, где с высоко поднятой головой замирал, как изваяние, не спуская глаз с близкой, но недоступной пищи. Временами то один, то другой Дракон вновь предпринимал неуклюжие попытки взобраться на дерево, скользил когтями по коре, но неизменно валился обратно в траву, невозмутимо принимая прежнюю полную достоинства созерцательную позу.

Из-ха кусков пищи, застревающих между зубов Комодского Дракона, слюна его содержит до нескольких сотен различных бактерий, что позволяет использовать её как весьма эффективный яд.
        С человеком у Дракона отношения непростые. По большей части при встрече вараны неизменно сворачивают в сторону и уступают дорогу. Однако пойманный варан ведёт себя совершенно иначе. Животное свирепеет и ударами хвоста легко может сбить человека, а своими страшными челюстями нанести серьёзные увечья. По свидетельству жителей одной небольшой деревушки в восточной части Komodo, были случаи нападения варана на человека: варан напал на трёх шедших из деревни мальчиков и, настигнув, убил одного из них. В другой раз варан напал на двух взрослых мужчин, несущих убитого оленя, и одного из них сильно поранил. Однако такие случаи единичны.
При содержании в неволе гигантские вараны быстро привыкают к человеку и становятся совершенно ручными. Один из них, живший в Лондонском зоопарке, отзывался на кличку, брал пищу из рук человека и по пятам бегал за своим надзирателем.
Ещё Дракона Komodo можно увидеть в Зоопарке Бронкса, в Нью-Йорке.

 

Сайт не является коммерческим.

Copyright © 2004 Silver Dragon (ICQ 309881177).

All rights reserved.